Quand le désir d’avoir un bébé se fait long

Avec l’âge, il devient de plus en plus difficile pour les femmes de tomber enceintes naturellement. La congélation des œufs est destinée à augmenter les chances d’avoir un enfant tout en reportant la grossesse. Mais souvent, les œufs sont laissés inutilisés sur de la glace.

Les raisons qui ralentissent le désir d’avoir un bébé

Des chercheurs aux États-Unis et en Israël ont étudié les raisons qui poussent les femmes à congeler leurs ovules. Contrairement à ce que l’on pense souvent, ce n’est pas tant la carrière ou l’éducation qui est décisive dans ce choix, mais plutôt l’absence d’un partenaire adéquat, a déclaré au congrès Marcia Inhorn de l’université de Yale à Berkeley. Son équipe avait interrogé 150 femmes qui avaient fait le choix de congeler leurs ovules dans quatre centres au total aux États-Unis et en Israël par mesure de précaution et non pour des raisons médicales.

85 % des femmes n’avaient pas de partenaire lorsqu’elles ont fait congeler leurs ovules, a indiqué M. Inhorn. Les 15 % de femmes ayant un partenaire ont déclaré que celui-ci n’était pas encore prêt à avoir des enfants ou les rejette en général, ou que la relation était jugée trop récente ou incertaine. “La plupart des femmes avaient déjà atteint leurs objectifs en matière d’éducation et de carrière, mais n’ont trouvé une relation durable et fertile avec un partenaire sûr qu’à la fin de la trentaine.”

Les avantages d’attendre avant de concevoir un bébé

Bien qu’attendre avant de concevoir un enfant peut être risqué, notamment pour des raisons de fertilité, cette attente présente également certains avantages:

1) La mère est plus concentrée sur la vie familiale:

Une femme qui attend d’avoir réalisé ses objectifs personnels et professionnels avant de tomber enceinte sera plus concentrée sur sa vie familiale. Sa position au travail et son compte bancaire sécurisés par des années de services loyaux, sa relation amoureuse stable, son enfant sera à ce moment là sa seule priorité.

Par ailleurs, ses expériences et son âge font qu’elle sera plus mature, plus stable émotionnellement et sera plus en mesure de relever les défis que le rôle d’une maman peut apporter. L’âge apporte la patience, la flexibilité émotionnelle, une meilleure acceptation des autres, une meilleure tolérance et un épanouissement qu’une jeune maman expérience peu.

2) Une stabilité financière:

Les jeunes femmes expliquent souvent que l’une des raisons pour laquelle elles attendent avant d’avoir un enfant c’est qu’elles veulent se concentrer sur leurs études et éventuellement sur leur carrière et leur travail.

Des études ont démontré que les femmes qui ont attendu avant d’être mère sont plus stables financièrement. Non seulement elles ont attendu d’avoir une carrière bien solide avant de se lancer dans la maternité, mais en plus elles sont à un stage de leur carrière où elles touchent plus d’argent que les jeunes de 20-25 ans qui sortent à peine de l’université.

3) Une vie amoureuse plus stable:

La raison principale pour laquelle les femmes veulent attendre reste cependant la recherche de l’amour, du partenaire idéal. Tous savent la difficulté d’élever un enfant seul, que ce soit au niveau financier, physique ou émotionnel; tous savent également l’effet qu’une vie familiale instable et un divorce peut engendrer émotionnellement chez un enfant, et personne ne souhaite cela pour leurs progénitures.

C’est pourquoi la plupart des femmes attendent d’avoir trouvé la bonne personne avant de se lancer dans la vie parentale. Et encore, un jeune couple préfère aujourd’hui prolonger sa lune de miel et assurer son avenir financier avant d’avoir des enfants.

Attendre avant de tomber enceinte présente-t-il un risque?

Si la plupart des jeunes femmes veulent sécuriser un bel avenir pour elles-mêmes et pour leurs futurs enfants avant de tomber enceinte, il est important de noter qu’une grossesse tardive n’est pas sans risque:

1) Fertilité:

Plus une femme vieillit, plus la fertilité devient un problème et plus il est difficile de tomber enceinte. 

Dans sa vingtaine, une femme a entre 25% et 30% de chance de concevoir chaque mois. Dans sa trentaine, ses chances tombent à 20% et dans la quarantaine, elles sont de 5%.

2) Les ovocytes diminuent en nombre et en qualité:

Une femme naît avec un nombre bien précis d’ovocytes. Plus le temps passe et plus leur nombre et leur qualité diminuent. 

Les risques d’accoucher d’un enfant avec le syndrome de Down sont toujours présents peu importe à quel âge une femme donne naissance, mais ceux-ci sont plus élevés pour une femme de 35 ans et plus. Il en est de même pour les troubles hormonaux qui peuvent entraîner la libération simultanée de plusieurs ovocytes pendant l’ovulation, augmentant ainsi les chances d’avoir des jumeaux voire des triplets.

3) Une grossesse compliquée:

Une grossesse tardive peut entraîner des complications pour la future mère et l’enfant. Les risques de fausse-couche, d’accouchement prématuré, de faible poids du bébé sont élevés chez la future mère vers 35 ans. Il en est de même pour les complications comme le diabète et l’hypertension.

Le gel social: est-ce une solution 100% efficace?

Congeler les ovules par mesure de précaution afin d’avoir une chance tardive d’avoir des enfants semble la meilleure solution pour les jeunes femmes qui souhaitent devenir mère dans le futur mais qui veulent attendre de trouver le bon partenaire, la bonne stabilité financière et émotionnelle.

Le gel social est une tendance dans certains pays. Cependant, l’analyse des données d’un fournisseur belge montre que les œufs congelés ne sont presque jamais utilisés en fin de compte. Michel De Vos, du Centre de médecine reproductive de Bruxelles, a indiqué que seulement 7,6 % des clientes ont vu leurs ovules décongelés, fécondés et utilisés pour la grossesse. Un tiers seulement de ces tentatives ont été couronnées de succès.

M. De Vos a expliqué que l’analyse ne permet pas de déduire si la congélation des cellules augmente les chances d’avoir un enfant. Les résultats de Bruxelles sont conformes à ceux des autres grands centres de fertilité. Selon les résultats, les chances de grossesse sont considérablement réduites à partir de 35 ans ou plus au moment de la congélation des ovules. Les femmes à un âge plus avancé ne doivent pas avoir d’attentes irréalistes, a averti le médecin.

Le gel social n’en reste pas moins populaire et est même encouragé dans certains pays. Peut-être pour déculpabiliser les femmes de mettre leur carrière en priorité? C’est un marché en pleine expansion, surtout aux États-Unis. Les auteurs de l’étude ont expliqué que cette année, on estime que 76 000 cycles de congélation y seront probablement effectués. En 2013, il ne serait plus que de 5000 environ. Certaines entreprises américaines offrent désormais aux femmes salariées la possibilité de parrainer la congélation préventive des ovules. 

Dans cette procédure, les ovocytes sont collectés et congelés pour une future fécondation et réinsertion en laboratoire. La femme reçoit d’abord des injections d’hormones afin que ses ovaires puissent faire mûrir le plus grand nombre d’ovules possible. Ils sont retirés et, de préférence, congelés par choc dans le cadre d’une procédure de vitrification. Les œufs sont ensuite conservés dans de l’azote liquide à moins 196 degrés Celsius.