La fièvre du bébé : un guide complet pour toutes les questions des parents

La fièvre d’un bébé est l’une des choses qui rendent les soignants les plus inquiets et anxieux. La préoccupation est commune et il est estimé que 20 30 consultations pédiatriques se plaignent de la fièvre.

Selon la pratique générale Marcia Bahia, la fièvre est une température axillaire supérieure à 37,2°C (35,8°C ou 38°C, selon la référence) et/ou une température rectale supérieure à 38°C. La mesure rectale est la plus précise, car elle est moins influencée par l’environnement extérieur. Mais, elle est moins pratique et plus invasive que l’axillaire.

Guide rapide de la fièvre

La fièvre est un mécanisme physiologique qui permet de combattre une infection.

La cause la plus fréquente est une infection ou une inflammation. La plupart du temps, c’est transitoire. Elle a tendance à disparaître d’elle-même sans qu’il soit nécessaire de prendre des médicaments.

Comment identifier la fièvre chez les bébés

Elle peut être définie comme une température axillaire supérieure à 37,2 °C ou une température rectale supérieure à 38 °C. Au troisième mois de vie, la limite de la mesure rectale atteint 38,2 °C. La meilleure façon de l’identifier chez les nourrissons est de mesurer la température axillaire ou rectale. Cependant, d’autres signes et symptômes peuvent l’indiquer comme l’irritabilité, une somnolence inhabituelle et même des pleurs. Il convient toutefois de mentionner que elle peut apparaître comme un symptôme isolé, sans nécessairement laisser l’enfant prostré ou irrité.

La température rectale est considérée comme la plus précise pour mesurer la température interne du corps. Pour la mesurer, insérez le thermomètre dans le rectum à 5 cm du bébé pendant deux minutes. La température axillaire, bien qu’elle ne soit pas aussi précise que celle du rectum, est pleinement satisfaisante à des fins cliniques. Pour la mesurer, séchez l’aisselle (en cas de transpiration), placez le thermomètre dans l’aisselle et maintenez le bras serré dans la poitrine pendant quatre minutes. Les jours de grande chaleur, lire immédiatement après avoir retiré le thermomètre.

41 : hyperthermie sévère, associée à une maladie bactérienne, à la roséole et à d’autres maladies. Ces infections nécessitent des soins plus rapprochés, voire l’hospitalisation de l’enfant, en raison du risque de déshydratation et d’autres complications.

39,5 – 41 : fébricule.

37,5 – 39,5 : hyperthermie se produit dans des situations de chaleur excessive (chaleur ambiante) et même dans certains cas spécifiques de déshydratation.

36 – 37,5 : normothermie

– 35 : hypothermie

Causes

Cause bactérienne : c’est l’étiologie la plus fréquente d’une hyperthermie chez nourrisson. Elle se caractérise par une température de plus de 39,4°C, accompagnée de tremblements dus au froid.

Cause virale : cette étiologie est plus fréquente que l’étiologie bactérienne. Ce type d’hyperthermie peut durer jusqu’à 3 jours sans risque, car l’adénovirus provoque une fièvre un peu plus longue.

Cause de la pathologie rhumatologique : une cause rare.

Après avoir été vacciné : l’hyperthermie est temporaire car il s’agit d’une réponse immunitaire du nourrisson au vaccin.

Lésion cutanée : les nourrissons peuvent également développer des pics d’hyperthermie après une lésion cutanée. Cela signifie généralement qu’il y a une infection.

L’hyperthermie est le symptôme d’une pathologie, et non une pathologie en soi. Les tout-petitts l’ont généralement lorsque le système immunitaire combat une infection.

Symptômes

Selon le docteur Marcia Bahia, le symptôme qui définit la fièvre chez les nourrissons est essentiellement l’augmentation de la température. Cependant, d’autres signes et symptômes peuvent être présents et indiquer son étiologie et ses conséquences. Voir ci-dessous :

Les symptômes de la grippe indiquent une possible infection des voies respiratoires.

La diarrhée et les vomissements indiquent des changements dans le tube digestif.

La rigidité nucale est présente dans certains cas de méningite.

Le nourrisson peut souffrir de tachypnée, un augmentation de la fréquence de la respiration, de tachycardie (augmentation de la fréquence des battements du cœur) et de signes de déshydratation (urine très concentrée, manque d’appétit, somnolence, etc.).

Cas d’urgence

Certains adultes craignent que ce soient dangereuses, mais elles ne le sont presque jamais. Néanmoins, il y a des cas où elle traduit un avertissement sérieux. Lisez les cas les plus courants ci-dessous :

Hyperthermie chez les nouveau-nés (jusqu’à 28 jours) est une indication claire d’une hospitalisation et recherche immédiate de la cause.

Hyperthermie supérieure à 39,4 °C ou température axillaire inférieure à 36 °C.

Lorsque le bébé présente une toxémie, c’est-à-dire une irritabilité alternant avec la somnolence, l’apathie, la léthargie, l’anorexie, les gémissements, la déprime et la faiblesse.

Lorsque les signes durent plus de 3 jours, ce qui indique la présence possible d’un agent infectieux bactérien.

Il est essentiel de demander une assistance médicale dans tous ces cas. Appelez un pédiatre ou rendez-vous immédiatement à l’hôpital.

Traitements

Bain : vous pouvez utiliser des bains chauds d’immersion pendant 10 à 20 minutes, en laissant l’eau se refroidir lentement. Sinon, effectuez une friction délicate avec une éponge humidifiée à l’eau chaude dans des parties successives du corps pendant un total de 20 à 30 minutes.

Hydratation : stimuler l’enfant à prendre des liquides, en particulier de l’eau.

Enlèvement des manteaux : utilisez des vêtements légers, veillez à ce que l’environnement soit ventilé. Aux heures les plus agréables de la journée, l’enfant peut rester à l’extérieur, sans exposition directe au soleil.

Il est à noter que l’eau froide peut provoquer des frissons et des tremblements qui, en plus de l’inconfort, augmentent la température. Ne mettez pas l’enfant fébrile en convulsion dans la baignoire et n’ajoutez pas d’alcool à l’eau. L’alcool peut être absorbé par la peau et provoquer une toxicité systémique, il ne doit donc jamais être utilisé.

Foire aux questions

En réfléchissant aux doutes les plus fréquents des mères, des pères et des soignants concernant la fièvre chez les bébés, nous avons interrogé le médecin généraliste Marcia Bahia (CRM-MG 65221). Lisez l’interview ci-dessous :

1. Quel est l’état d’un bébé qui a de la fièvre ?

Il est important de souligner que la cause la plus fréquente chez les bébés de plus d’un mois est d’origine virale. La fameuse “virose”, qui est traitée par des mesures et des médicaments qui soulagent les symptômes. Etant donné que c’est son propre corps qui est responsable de la guérison de la maladie. Les bébés fiévreux qui présentent les signes d’alerte doivent être adressés au service médical pour évaluer l’étiologie et effectuer les tests complémentaires nécessaires.

2. Un bébé avec de la fièvre peut-il dormir ? Pourquoi ?

L’enfant qui a de la fièvre est généralement plus malade et le sommeil est fréquent. La température doit être surveillée, mais dans les cas qui ne sont pas graves, il n’est pas nécessaire de réveiller votre petit pour lui donner l’antipyrétique. La plus grande crainte par rapport au sommeil concerne la crise fébrile, mais elle se produit dans des cas spécifiques. Si le petit a déjà eu une hyperthermie supérieure à 38,7 °C et n’a pas eu de crise, il ne présentera guère ce changement.

3. Les vaccins peuvent-ils provoquer de la fièvre chez les bébés ? Si oui, que dois-je faire ?

Ils le peuvent. Les vaccins sont de petits “morceaux” modifiés du virus ou de la bactérie qui génèrent une réponse immunitaire chez le bébé. L’hyperthermie lui permettent de combattre ces infections si jamais il entre en contact avec elles. Mais sans générer la maladie elle-même. 

4. La fièvre chez les bébés peut-elle indiquer la naissance de dents ? Si oui, que dois-je faire ?

Des études montrent qu’il existe un lien entre la fièvre et la naissance d’une dent, mais en général, cette fièvre est faible et mieux tolérée. Etant un symptôme isolé, proche de la naissance des dents, le petit peut être traité normalement avec des antipyrétiques.

5. Que faire si un enfant de 6 mois a de la fièvre ? Qu’en est-il d’un an ?

Les tout-petitts âgés de 3 à 36 mois ont fondamentalement les mêmes étiologies infectieuses principalement des étiologies virales. La première étape consiste à essayer de confirmer la fièvre en mesurant la température du petit. Puis, à lui administrer des médicaments pour le réconforter. Il est également important de maintenir le petit hydraté et de lui offrir de la nourriture qu’il accepte, mais sans le forcer (le manque d’appétit est fréquent). Les fièvres d’origine virale durent au maximum 3 jours et sont presque toujours accompagnées d’une image plus légère, sans complications. Il est important que les enfants soient toujours évalués par un médecin. Le médecin obtient un tableau clair, avec évaluation des signes vitaux et prévision des complications, ou pour identifier une maladie grave. Une maladie nécessite un traitement plus spécifique. La conduite à adopter dépend de plusieurs facteurs, tels que l’exposition de l’enfant à une personne malade, le statut vaccinal du bébé, son état immunitaire, sa réponse à l’infection, sa capacité à rester hydraté, entre autres. À ce stade, il est important qu’un enfant ayant de la fièvre dans cette tranche d’âge soit toujours évalué par un pédiatre.

6. Parlez un peu des conséquences de la fièvre, comme la déshydratation et les convulsions fébriles.

La déshydratation se produit souvent lors d’une hyperthermie. Elle doit être évitée grâce à une hydratation orale adéquate ou même une hydratation veineuse si nécessaire.

La convulsion fébrile est une maladie rare, associée à une apparition soudaine de températures supérieures à 38,7°C, chez les enfants âgés de 6 mois à 3 ans et génétiquement prédisposés. Les crises d’épilepsie fébrile ne sont pas connues pour comporter un risque de lésion cérébrale chez les nourrissons. 

La fièvre signifie que le système immunitaire travaille dur pour combattre une infection. Les soignants peuvent réconforter le petit malade et traiter les symptômes grâce aux suggestions de traitement. Et surtout, ne prenez pas de médicaments sans consulter un pédiatre.